Pargueland Q&A con Maxwell August Croy (Root Strata / En)

Desarrollador Front End usable y accesible, amante de los tacos y ejecutor de música que te puede sumergir en preciosos abismos de ruido y contemplación, nos llevamos al Maxwell August Croy del sello Root Strata y la banda En de quesos, olivas y cañas por Barcelona para hablar de la vida, de lo mucho que apestan LCD Soundsystem y de bandas japonesas del ayer, del hoy y del mañana. Hi-fives Max !!

Algo extraño que te haya pasado durante la gira ?

Cuando giras sólo cada momento puede ser raro de cojones. Después de mis shows en Porto (Portugal) el director del museo de música Serralves me llevó de acampada al interior del norte de Portugal. Nos quedamos al lado de un río muy guapo en las afueras del área de Castro Daire. Más tarde aquel día me pareció escuchar extraños movimientos fuera de mi tienda, tomé la decisión de que me lo estaba imaginando y me olvidé de ello....hasta que lo escuché por segunda vez. Pillé mi linterna (inocentemente quizá) abrí la tienda y miré alrededor. Lo primero que vi fue uno de mis zapatos detrás de la tienda que no era donde yo lo había dejado y al girarme allí estaba, un Zorro, mirándome a los ojos quizá deslumbrado por la luz de mi linterna que lo estaba apuntando. Ambos nos miramos por un rato y luego el tío hecho a correr. Cuando recuperé mi zapato me di cuenta de que el cabrón logró escapar con uno de mis cordones.

Tres podcasts que hayas escuchado durante tu gira por España.

Escucho muy pocos podcasts y muy de vez en cuando. Mi pequeña lista incluye Meet The Composer, Old Time Radio: I Love A Mystery, Limetown, Psychedelic Salon, 99% Invisible y WTF con Marc Maron. Últimamente he estado escuchando muchos audio libros, acabo de terminar Life la autobiografía de Keith Richards, Helter Skelter de Vincent Bugliosi y Curt Gentry, El Exorcista leída por su propio autor William Peter Blatty y voy a la mitad de IT de Stephen King que se me pasó cuando era un chaval.

Nos podrías recomendar algunos proyectos o bandas actuales de Japón que estén haciendo música que te guste ?

Hace más de diez años que no vivo en Japón, estoy un poco fuera de lo que está pasando por allí ahora mismo pero aquí os dejo algunos discos de músicos japoneses que de alguna u otra manera me han influido:

Ghost - Snuffbox Immanence / Tune In, Turn on, Free Tibet

Maher Shalal Hash Baz - Return Visit to Rock Mass

Hallelujahs - 肉を喰らひて誓ひをたてよ

RATN (Riow Arai + Tujiko Noriko) - J

Eddie Marcon - Shining on Graveposts

Spencer Doran - Fairlights, Mallets & Bamboo (mix para el blog de Root Strata)

Satoshi Ashikawa - Still Way

Hiroshi Yoshimura - Music for Nine Post Cards

Mariah - うたかたの日々

Yasuaki Shimizu - Kakashi / Music For Commercials

Hisato Higuchi - Kietsuzukeru Echo / 消え続けるエコー (a editarse por Root Strata a principios del 2017)

Es lo que se me viene a la cabeza ahora mismo y de ninguna manera es una lista cerrada.

Recuerdas el nombre de alguna estación de servicio Española ?...Por qué ?

No particularmente...en el norte de España hay un huevo de Repsols y muchas cafeterías, mola. Recuerdo los peajes en Cataluña...carísimos.

Alguna banda que hayas visto en directo durante la gira que nos recomiendes ?

Hasta ahora sólo he hecho un show con otras bandas: el festival WOS en Santiago de Compostela, gente super organizada y ecléctica. Roly Porter estuvo increíble, Raime con Valentina de Tomaga en la batería molaron mucho. Melange de Madrid me sorprendieron, me hicieron recordar (para bien) a Premiata Formeria Marconi.

Qué piensan tus padres de tu música ?

"Que bonito cariño"

Dinos el comentario más pesado / condescendiente que alguien haya hecho sobre ella.

No espero que la gente entienda la música que hago así que no me tomo los comentarios sobre esta de una forma personal. Dicho esto, recuerdo que en San Francisco un tío se me acercó para decirme de que James (mi compañero en En) y yo nos tomábamos demasiado tiempo para montar nuestros cacharros. Nuestro setup en directo siempre ha sido hiper complejo pero necesario. Fue jodido encontrar la paciencia para responderle a este tío pero creo que al final lo resolví bien.

Root Strata fuera un deporte acuático cuál sería ?

¿Tanque de Flotación ?

Quíen apesta más Radiohead o LSD Soundsystem ?...o Dire Straits ?

Amo a Dire Straits, solía escuchar Brothers in Arms e intentar seguir a Mark Knopfler en la guitarra (fallando de una forma miserable claro), así que esos están fuera de la lista. Radiohead aún tienen buenos momentos, verlos tocar In Rainbows en directo en From The Basement me engoriló bastante. Ser capaz de hacer todo eso en directo y hacerlo sonar bien es impresionante....lo cual nos deja a LCD...

Algo raro de cojones que hayas hecho en el trabajo ?

Soy desarrollador Front End freelance, lo cual significa que me paso muchas horas en frente de un ordenador construyendo webs o aplicaciones, intentando diseñar Frameworks, resolver rompe-cabezas y escribir lógica. Pienso mejor cuando escucho música repetitiva. Cuando empezé a escribir código basicamente escuchaba Drum and Bass, Techno, etc. Mi gusto se ha ido ralentizando en la última década. Últimamente pillo algo de Steve Reich, Music for a Large Ensemble u Octec por ejemplo y las escucho a la mitad de la velocidad original, es algo meditativo y me ayuda a concentrarme. Well Tuned Piano de La Monte Young también ayuda.

Qué es lo que más extrañas de tu ciudad cuando estás de gira ? (además de los Tacos)

He estado viajando cerca de dos años (casi siempre entre Europa y Estados Unidos), pasando días e incluso meses en infinidad de sitios distintos así que no tengo algo a lo que pueda llamar "mi ciudad" ahora mismo. A pesar de eso extraño a mis amigos y mi familia cuando estoy fuera, los rostros familiares....ah y claro..los Tacos.

La gente de San Francisco está siendo algo melodramática con esto de la gentrificación o que cojones pasa ?

He vuelto a SF un puñado de veces desde que me mudé y ya no reconozco la ciudad. En cuanto a lo que está pasando mis impresiones son bastante variadas. Hay tantos artículos de opinión sobre el tema que no me molestaré en entrar en detalles, pero hay temas bastante jodidos como el costo de vida, la escasez de viviendas y el desplazamiento, el tratamiento preferencial dado a las empresas de tecnología, etc. Son todo tópicos actuales. Como trabajador IT que soy lo que más me molesta es la inflación económica de la industria tecnológica, las prácticas de negocios turbios y la tendencia a resolver los problemas que sólo existen para los blancos y la peña privilegiada. Todo esto sólo contribuye aún más a la separación de clases y la disparidad de la riqueza. Todos estos avances en la tecnología que pretenden hacerte la vida más fácil a menudo son bastante insidiosos, manteniendo la riqueza en manos de unos pocos y dando a los necesitados una falsa sensación de control.

Dicho esto, ahora dinos tus lugares favoritos de la ciudad.

Para comer: La Taqueria o NOPA
Para Beber: Latin American Club
Para Pillar discos: Amoeba Music
Para trasladarte de un lugar a otro: Box Dog Bikes
Han remodelado el MOMA de San Francisco y dicen que está bastante bien.


Any weird experience on this tour so far ?

When you tour alone, every moment is weird.

After my first couple shows in Porto, Portugal, I was taken camping by the Serralves Museum Music Director to the interior of northern Portugal. We stayed by a beautiful river outside the Castro Daire area. Late in the evening, I thought I heard movement outside my tent. Deciding I was imagining things, I dismissed it... until I heard it a second time. So I put on my headlamp and (perhaps foolishly) opened the tent and looked around. First I saw one of my shoes behind the tent, not where I left it. When I turn around a fox was staring at me, perhaps blinded by the light. We gazed at each other for awhile; then it ran away. When I recovered my shoe, I noticed the thief had made off with one of the laces.

Three podcasts that you have been listening to while driving in Spain

I only listen to a few podcasts, and all sporadically. The short list is Meet The Composer, Old Time Radio: I Love A Mystery, Limetown, Psychedelic Salon, 99% Invisible and WTF. However, lately I've been listening to more audio books. I recently finished Keith Richards autobiography Life, Vincent Bugliosi & Curt Gentry's Helter Skelter, William Peter Blatty reading his own The Exorcist and I'm about halfway through Steven King's IT which I somehow missed while an adolescent.

Three bands / artists from Japan that are making music now that you would recommend.

I haven't lived in Japan for almost 10 years now so I'm a bit out of the loop on the contemporary sounds but here's a few records (there's absolutely no way I could limit it to 3) by Japanese musicians or comprised of Japanese music that have been influential:

Ghost - Snuffbox Immanence / Tune In, Turn on, Free Tibet
Maher Shalal Hash Baz - Return Visit to Rock Mass
Hallelujahs - 肉を喰らひて誓ひをたてよ
RATN (Riow Arai + Tujiko Noriko) - J
Eddie Marcon - Shining on Graveposts
Spencer Doran - Fairlights, Mallets & Bamboo (Root Blog mix)
Satoshi Ashikawa - Still Way
Hiroshi Yoshimura - Music for Nine Post Cards
Mariah - うたかたの日々
Yasuaki Shimizu - Kakashi / Music For Commercials
Hisato Higuchi - Kietsuzukeru Echo / 消え続けるエコー (coming up on Root Strata early 2017)

This list is top of mind and in no way complete.

Do you remember the name of any gas station / place that you have stopped by on this tour ? Why do you remember it ?

Not particularly, just a bunch of Repsol's and cafeterias as I drove through northern Spain - which was quite lovely. I remember the tolls in Catalonia, so expensive!

Any bands that you have seen live on this tour that you'd recommend ?

So far I've only played one event with other acts, the really well organized and eclectic WOS Festival in Santiago De Compostela, Spain. Roly Porter (w/ lighting by MFO) was incredible. Raime was great, especially with Valentina (of Tomaga) on drums. Melange (from Madrid) were a surprise, reminded me pleasantly of Premiata Forneria Marconi.

What do your parents think about your music ?

"That's pretty, honey."

Most annoying comment about your music that you have received so far.

I don't really expect people to understand what I do, so I don't take it personally when they react negatively or positively. That said, I remember one dude in SF approaching me to complain it was taking James (my partner in En) and I so long to set our gear up. Our live sets and setup have always been super complex - though out of necessity. Was hard to respond with any sense of patience but I managed it.

If Root Strata was a water sport what kind of water sport would it be ?

¿Isolation tank?

Who sucks the most, Radiohead or LSD Soundsystem...or Dire Straits ?

Well, I love the Dire Straits. Used to try to play along with Mark Knopfler on guitar (failing miserably) while listening to Brothers In Arms, so they're out. Radiohead still has great moments - watching them perform In Rainbows live on From The Basement really hits me. To be able to do it all live and make it sound good is impressive. I guess that leaves LCD...

Any question that you wish somebody asked you about your music or your record label ? (feel free to ask and answer it)

?What do you call the mouse shadow on the second moon? We call that one, Muad'Dib.

Most unsual thing that you have done at work (keep it clean Maxwell !)

I'm a freelance web developer, which means lots of time in front of a computer building sites / applications, trying to design frameworks, solve puzzles and write logic. I think best while listening to repetitive music. When I first started writing code it was mostly to 150+ BPM Drum and bass, techno, etc. My taste has slowed a bit over the last decade. Lately I'll take a Steve Reich piece like Music for a Large Ensemble or Octet and slow it down to half speed or slower - it's quite meditative and helps me focus. La Monte Young's The Well Tuned Piano also does the trick.

What do you miss the most of your city when you're on a solo tour (besides Tacos)

I've been traveling for over 2 years now (mostly back and forth between Europe and the US), spending anywhere from a few days to a couple months in a single place. So I don't really have a home city at the moment. I do however miss my friends and family when I'm traveling - familiar faces and rapports. Oh and tacos...

Are people just being dramatic about the gentrification in San Francisco, what's going on ?

I've returned to SF a handful of times since leaving and no longer recognize it. As for what's going on, my impressions are quite mixed. There are so many opinion pieces on the subject I won't bother going into detail but issues including cost of living, housing shortages and displacement, preferential treatment given to technology companies, etc. are all topical. As a tech worker myself, what bothers me the most is the tech industry's ongoing economy inflation, shady business practices and tendency to solve problems that only exist for the white and privileged, thus contributing further to class separation and wealth disparity. All these advances in technology which purport to make life easier are often quite insidious, keeping wealth in the hands of the few and giving those in need a false sense of agency.

Three spots that we can't miss if we visit San Francisco

Food: La Taqueria or NOPA
Drink: Latin American Club
Music: Amoeba Music
Transportation: Box Dog Bikes
Art: I hear the recently remodeled SFMOMA is worth a visit...